Ruta Marangu

La ruta Marangu es la más popular para ascender el Monte Kilimajaro y está considerada como la más sencilla. Aproximadamente el 80% de las personas que tratan de ganar anualmente la cima emplean este camino al que también se llama ruta “turística” o ruta “Coca-cola”, debido a que es posible comprar chocolatinas y refrescos en todo su recorrido.

Mapa de la ruta Marangu de ascensión al Kilimanjaro

Este recorrido es el único que cuenta con refugios donde pasar las noches, los llamados Mandara Hut, Horombo Hut y Kibo Hut. Los tres están provistos de camas, luz solar y letrinas muy elementales. También disponen de agua corriente y se suministran mantas y almohadas, si bien el saco de dormir es del todo recomendable.

Los montañeros más experimentados suelen evitar este circuito por ser el menos vistoso y el más transitado, siendo el recomendado para las personas con menor experiencia y preparación. Como desventaja debe considerarse que ascenso y descenso se realizan por el mismo camino, lo que siempre resulta más monótono.

La ruta Marangu puede realizarse en 5 días, si bien las probabilidades de hacer cima en tan poco tiempo no son muy altas debido a la aparición de problemas de aclimatación, siendo lo más recomendable emplear al menos 6 jornadas.

Un itinerario en seis días sería:

Itineario de la ruta Marangu de ascensión al Kilimanjaro

El tercer día de esta propuesta está pensado para una mejor aclimatación, siendo empleado en ascender a las proximidades del cráter Mawenzi y regresando a dormir a Horombo Hut. Las personas que deseen intentar hacer cima en cinco días pueden eliminar esta jornada.

El día clave de este recorrido es el quinto, en la que se comienza a caminar en plena noche desde el Kibo Hut para poder alcanzar la cima del Kilimanjaro en Uhuru Peak al amanecer. La subida del cráter Kibo, al igual que en la ruta Rongai, se hace ganando el llamado Gilman’s Point a 5.681 m, desde el que ya se puede ver el cráter interior Reusch. Tras disfrutar de la cima se desciende a Horombo Hut en la misma jornada.

Vista 3D de la Ruta Marangu

Simulación de la ruta Marangu en 3 dimensiones vista desde el Sureste del macizo. Los trazos en negro encima de Horombo Hut corresponden a los recorridos opcionales que permiten el acceso a Mawenzi.

Vista 3D de la ruta Marangu

Día a día detallado de una ascensión por Marangu

Día 1:

  • Inicio: Marangu Gate (1.840 m)
  • Fin: Mandara Hut (2.700 m)
  • Distancia: 7 km
  • Desnivel: 800 m
  • Tiempo: 5 horas

El día comienza sin necesidad de madrugar demasiado con el desplazamiento en vehículo desde Moshi o Arusha hasta la Marangu Gate lo que suele llevar unos 50 minutos.

El la puerta se efectúa el registro oficial de entrada ante las autoridades del Parque Nacional del Kilimanjaro, y los porteadores cargan todo el material necesario, como la comida, los útiles de cocina, y el equipo de los montañeros que no sea necesario para el día. En este punto es importante asegurarse de que disponemos de todo lo necesario para la jornada, sobre todo agua, comida y algo de ropa extra. Generalmente los porteadores se adelantan y no volveremos a verlos hasta la noche, en tanto el guía permanecerá con nosotros.

Comenzaremos a caminar por zonas agrícola entre plantaciones de café y bananas hasta adentrarnos en el bosque tropical, una zona donde las nieblas y lluvia son frecuentes. El recorrido discurre por caminos anchos y perfectamente marcados atravesando lo que para muchos es la parte mas bonita de esta ruta, un denso bosque que sirve de hábitat para la mayor parte de la fauna del Kilimanjaro. Lo habitual es para a comer y descansar por el camino llegando de tarde al refugio Mandara.

Mandara Hut es un conjunto de pequeños refugios de madera situados en un claro del bosque. Cada refugio tiene capacidad para 6 u 8 montañeros en literas hasta un total de 60 plazas disponibles. Se cuenta con luz gracias a paneles solares y detrás del refugio principal existen aseos con agua corriente. El estado de conservación y el confort es muy elemental.

Día 2:

  • Inicio: Mandara Hut (2.700 m)
  • Fin: Horombo Hut (3.720 m)
  • Distancia: 12 km
  • Desnivel: 1.000 m
  • Tiempo: 7 horas

El segundo día se suele comenzar a caminar mucho mas temprano continuando durante la primera hora por la zona de bosque tropical. En este primer tramo la ruta rodea por el sur el cráter Maundi y es posible en muy poco tiempo acercarse hasta su borde, lo que nos permitirá avistar por primera vez el cráter principal del Kilimanjaro, Kibo.

Poco después de rodear (o tras acercarnos) al cráter Maundi abandonaremos definitivamente el bosque para adentrarnos en la zona de brezales y páramo alpino, donde las senecios gigantes con toda seguridad llamarán nuestra atención. El terreno más despejado en esta jornada nos permitirá avistar tanto el escarpado relieve del cráter Mawenzi como el cráter Kibo y las famosas nieves del Kilimanjaro. Igual que el día anterior la comida se hace de camino para llegar por la tarde a Horombo Hut.

Horombo Hut es un conjunto de refugios, muy similares a Mandara, situados en una meseta. Este alojamiento se emplea tanto en subida como en bajada por lo que su tamaño es mayor, disponiendo de un total de 120 plazas. Volvemos a contar con literas, agua corriente, aseos y luz solar. La temperatura nocturna en este refugio es frecuente que baje de los cero grados.

Algunos montañeros experimentan los primeros síntomas del mal de altura leve en esta jornada, que en algunos casos pueden incluso ser moderados. En Horombo no es raro el dolor de cabeza, que se puede combatir con analgésicos, y alguna molestia para dormir. Emplear en este punto un día de extra de aclimatación acrecienta de manera muy notable la probabilidad de llegar a la cima en Uhuru Peak.

Día 3:

  • Inicio: Horombo Hut (3.720 m)
  • Medio: Mawenzi Hut (4.530 m)
  • Fin: Horombo Hut (3.720 m)
  • Distancia: 5  km de subida + 5 km de bajada
  • Desnivel: 800 m de subida + 800 m de bajada
  • Tiempo: 3,5 horas de subida + 1,5 horas de bajada

Emplearemos esta jornada como un día extra de aclimatación que puede servir para descansar en Horombo Hut o aprovecharse para acercarse a la base de Mawenzi, la tercera cumbre más alta de África.

Este recorrido nos permitirá ascender por parajes pedregosos y erosionados a través de las Zebra Rocks y la East Lava Hill hasta el Mawenzi Hut a 4.500 m. La ascensión del cráter Mawenzi hasta el Hans Meyer Peak, su punto más alto a 5.120 m, requiere de conocimientos de escalada.

Día 4:

  • Inicio: Horombo Hut (3.720 m)
  • Fin: Kibo Hut (4.700 m)
  • Distacia: 10 km
  • Desnivel: 1.000 m
  • Tiempo: 7 horas

Alcanzar Kibo Hut desde Horombo Hut implica en transito por The Saddle, la meseta alpina existente entre los cráteres Kibo y Mawenzi a más de 4.500 m. Para alcanzar esta zona tenemos dos alternativas, las denominadas rutas alta y baja. La primera más pedregosa e incómoda será conocida en buena parte para los que hayan ascendido al Mawenzi Hut. La ruta baja, a mano izquierda desde Mandara Hut en el sentido de la marcha, es un camino más cómodo y permite acceder al último punto del camino con agua a 4.130 m, el denominado last water; a partir de aquí solo dispondremos del agua que lleven los porteadores y de las botellas embasadas a la venta en Kibo Hut.

El terreno se vuele más áspero dejando atrás la zona de brezos y páramos, para meterse de lleno en una zona semidesertica, donde de día las temperaturas pueden ser elevadas y las noches muy frías. La mayor dureza de esta jornada en comparación con las anteriores es consecuencia directa de la disminución del oxígeno en el aire, perfectamente patente a 4.700 m. Es muy importante avanzar despacio e hidratarse correctamente.

Llegados a Kibo Hut encontraremos un refugio formado por un único edificio de piedra con capacidad para 60 personas en literas. A diferencia de los otros refugios no hay agua aunque si aseos muy elementales en la parte de atrás del edificio. Seguramente quienes no hayan experimentado problemas con la altura hasta este momento en Kibo Hut los tendrán. Lo mejor es intentar irse a dormir lo antes posible para acumular fuerzas para la jornada siguiente que será la decisiva.

Antes de acostarse debemos preparar el equipo con el máximo abrigo de que dispongamos, ropa térmica, jersey y chaqueta, así como la correcta protección a los pies, las manos y la cabeza. También deberemos revisar la linterna o frontal, tanto las baterías como la lámpara.

Día 5:

  • Inicio: Kibo Hut (4.700  m)
  • Medio: Uhuru Peak (5.895 m)
  • Fin: Horombo Hut (3.720 m)
  • Distancia 5  km de ascenso + 15 km de descenso
  • Desnivel: 1.200 m de subida + 2.200 m de bajada
  • Tiempo: 7 – 8 h de subida + 5 – 6  horas de bajada.

El quinto día comienza realmente en la media noche del cuarto día, pues entorno a las 12 de la noche o 1 de la madrugada deberemos levantarnos. Comenzaremos a caminar no más tarde de la 1 o las 2 por una zona pedregosa hasta la Hans Meyer Cave a 5.150 m. A partir de este punto el camino se convierte en una continua sucesión de zigzags; es una ascensión muy dura por lo empinado del terreno, el precario estado de la senda, y sobre todo por la altura. Deberemos ascender muy despacio hasta llegar entorno a las 6 ó 7 de la mañana a Gilman’s Point a 5.681 m.

Llegados a este punto necesitaremos otras dos horas más para llegar a Uhuru Peak a 5.895 m. El camino, si bien seguramente tendrá nieve, es más llevadero que el realizado hasta ahora. Discurre por el borde del cráter Kibo y además de los glaciares de la cima podremos ver el cráter interior Reusch.

La estancia en la cima dependerá de las condiciones climatológicas, pero no conviene demorarse demasiado; la altitud, el frío y el cansancio acumulado harán que cueste iniciar el descenso.

Para regresar a Kibo Hut serán necesarias unas tres horas y para descender a Horombo Hut, donde se pasa la última noche, harán falta otras tres.

Día 6:

  • Inicio: Horombo Hut (3.720 m)
  • Fin: Marangu Gate (1.840 m)
  • Distancia 19 km
  • Desnivel 1.800 m de bajada
  • Tiempo: 6 horas

El camino desde Horomo Hut hasta la Puerta Marangu pasando por Mandara Hut ya es conocido. En Marangu Gate, volveremos a acreditarnos ante las autoridades del Parque Nacional del Kilimanjaro y recibiremos un certificado de la ascensión. Esta acreditación será distinta si hemos llegado hasta Gilman´s Point o si hemos conseguido coronar la cumbre del Kilimanjaro en Uhuru Peak.

Track y waypoints GPS ruta Marangu

Descargar track y waypoints de la ruta Marangu (formato GPX)

Comentarios

    • Edu dice

      Hola Jaime. Es difícil encontrar operadores que se manejen español. Con los porteadores ocurrirá lo mismo, solo alguno se manejara en lengua distinta a la local y sera en ingles. La ventaja es q es un inglés muy elemental de frases y palabras sueltas

  1. Julio dice

    Hola.
    ¿Es posible hacer un itinerario al interior del cráter, una vez alcanzada la cima y antes de comenzar el descenso? Subiríamos por la ruta Marangu. He leído sobre la existencia de esa posibilidad, pero una agencia a la que estoy preguntando me dice que no se puede.
    Gracias

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